終於選修日本語

在我寫(大學開學紀事〉的時候,已經決定好所有選修科目,以為一切已成定局了。沒想到在那之後短短半個月內連續發生變更……真是始料未及。

一開始報大學時就已經選定科學系,而我現在——雖然心裏把火沒那麼旺盛了——仍然以環境科學為目標,所以主科如生物、微積分和化學等科學科目不會改變,雖然我發現自己真的很討厭生物啦。

讓我忍不住要放棄的還是 governing environment。在上過六個 lecture、兩個 tute 之後,終於忍無可忍,決定要轉科。不論是 lecture 還是 tute 我總是在狀況外,總是聽不懂 lecturer 的講課;本以為在 tute 會更明白課程內容,但只感到更混亂更無所適從。最重要的是,我本以為 GE 一科會教授人類政策與自然環境之間的關係,會有一點政治要素,也會有點真實例子作 CASE STUDY 之類。可惜我完全搞錯了,不單沒有舉例,整件事還抽象得很,上完課沒學到甚麼之餘,也明白到這課程是滿足不了我原來的期許了。

在必修的科目之中,我已經很為生物操心了。GE 既然是選修的一科,而且又讓我讀得那麼吃力,還是改讀別科較好。

問題是放棄 GE 之後我該選修甚麼呢?

GE 是我原本選定的 breadth 科,必須是一個跟主科(像我的就是科學)無關的科目,學分佔全年的四分之一。GE 是環境系的科目,我原來的念頭是既然將來會讀環境科學,現在讀些環境相關的科目應該會有幫助……反正選科清單上我有興趣的科目根本不多。

確定 GE 都讀不下去之後,我的選擇變得更少了。B 科必須選跟科學沒關的科目,也就是說我只可選擇商科、文學、音樂、法律等等文科,真讓人困擾。連 GE 這個環境系科都讓我讀得辛苦,更何況其他純文科?並不是說自己只擅長理科,對文科完全不在行,不過理科的確比較容易掌握,而文科有太多爭議和討論餘地了。

最後動念到語言上。在云云可選修的語言中,對德文和日文最有興趣。不知為何,我從一開始就沒考慮過日文,也許是認定必須從 level 1 開始讀上吧。除非認為即使重讀基礎也沒所謂,否則日文是不會考慮了。不然讀 level 1 這一年時間豈不是浪費了?

任何日文以外的語言我都是徹底的初學者,讀德文就沒有顧慮,可以安心的從基礎讀上去了。德文算是清單上我第二個有興趣的語言,不過喜愛程度跟日文相比實在差太遠……聽說德文相當難,如果沒有一定程度的喜愛大概很難堅持下去吧。目前已經有生物讓我煩心,德文又難,我對這語言又全無概念,還是不要勉強自己比較好。

仔細考慮過,還是決定讀日文。打算試試翌日回校學生中心詢問轉科事宜,如果還能考個 placement test 的話就試試看能否直接讀 level 2,不行的話只好乾脆讀 level 1 了。自我安慰覺得這麼一來讓我操心的科目就少一個,多出來的心力可以用來在生物上好好努力……也算不錯吧。

好不容易決定轉讀甚麼科目,可惜距離選科截止時間只剩廿四小時,時間無多了。

翌日回到學生中心,跟顧問商量讀 level 2 的可能性。對方著我拿表格跟負責老師會面,看看能否做個 placement test,簽好批准書我才有可能讀 level 2。

很可惜那天我在負責老師的辦公室門前等了很久,她也沒回來的跡象,下午還有課,只好回去中心遞表申請轉科,即使是從基礎讀起也沒關係了,GE 太難頂啦。

那個週末查看 portal 確定轉科沒問題,但我沒有將要讀日文的興奮和期待,畢竟,即將要讀一些學了多年的基礎,只預感到會非常沉悶呢。

星期一上過一小時的 lecture 還沒感覺,到星期二上為時兩小時的 seminar 才真正受不了!同學們還在為片假名和平假名掙扎,最難以忍受的是因為同學中有部分不是華人不諳漢字,老師得為他們著想多次解釋『人』字……噢噢噢這是我過去讀日文多年沒遇過的事……

上課太沉悶,於是好好翻了教科書……才發現我過去正式上課學過的內容 level 1 一年才剛好包括了,也就是我到下學期也不會學到新文法。

下課後馬上詢問老師是否還有可能考個 placement test。此舉其實很為人添麻煩,因為當時已經是第三個星期,選科截止時間早就過了。而且很多功課和小測還有出席率由這星期開始計算,我這時要轉科會給 level 1 和 level 2 的老師困擾。

但 level 1 實在太悶,只嘗試問一下,老師拒絕的話我就死心。偏偏這時老師的回答燃起我的希望,她著我儘快找 level 2 的老師問一下,說不定還能考試。

接下來兩、三天我都嘗試找負責老師詢問考試的事,可惜每找到一個老師對方都說負責人是另一位老師,花了不少時間找到擔當老師呢,對方又沒空回電郵^^;

結果只好麻煩第一次電郵聯絡的老師,對方也很好人的抽空跟我會面。

於是該星期五,終於能跟老師面對面商談考試的可能了。我本以為對方會先問我為何這麼晚才來考試,誰知她才著我坐下就遞上兩張紙跟我說那就是考試,要在半小時內完成。

也不是沒有心理準備,事前也有溫習一下,但真的沒想到還能接受考試!為了能入讀應讀的程度,考試一定要小心做好~。

Placement test 比我想像中的奇怪。兩張紙上洋洋灑灑的寫滿很多長短不一的日文句子,回答方式就是『能夠完全看懂句子意思的話就在方格打個剔』。

在時限之前我都沒能看完每個句子,但很肯定後半已經是三級甚至二級文型,我沒可能學過。至於應該會懂的,我都好好讀過並勾選了,大概只佔所有句子的三分之一吧^^;

這樣考試我以為老師之後會隨機抽問,要我翻譯那句日文的意思。但老師取回試題之後只問了我一些例如『在哪裡學過日語』、『用過哪本教科書』、『學日語多久了』等問題,然後對我說,『你應該入 level 3』。

嚇我一跳,我心想不可能……level 1 的教科書我有好好看過,我懂的日文文法並沒有比那本書包括的多。可是老師又斬釘截鐵的說 level 2 的內容我都學過,我的程度該入 level 3。只是她會建議我讀 level 2 ,因為錯過了三個 lecture、六個 tute 的話,我要跟上 level 3 的進度會很吃力。

但既然老師肯定我進 level 3 沒問題,我也無謂浪費時間,決定讀 level 3 好了。於是老師又轉介我跟 level 3 的負責老師會面,得到她親自幫我安排加入 tute 和簽批准書之後,終於又再轉科了!

之後來到大學的書店買 level 3 要用的教科書(日本語中級 J301),之前老師還說書店缺貨中,但當我去找的時候剛好入貨了。在老師的辦公室時沒能仔細閱讀,把書買到手才慢慢細讀——

我、我入 level 3 真的沒問題嗎(哭)???

這本〈日本語中級 J301〉看來很艱深,事實上我聽說這本教科書算是同等程度中編寫得較深的一本……我自問未有能力應付當中的文型啊。除了教科書,level 3 還有一本校方編寫的 booklet,當時缺貨未能入手,但我突然想起早在開學之初在書店遇到 level 3 的這本教材時我有翻看過,當時覺得文法太深,就算讓我跳級也沒可能直接讀 level 3,所以我才一直說要讀 level 2。

於是開始懷疑(又)讀錯 level 的可能……老師太高估我的日語能力了,我明明只有四級程度啊,〈日本語中級 J301〉怎麼看都應該是持有三級或以上資格的人才能讀懂吧。

在我第一個 level 3 的 lecture 上,教授一些助詞的用法,還有『ような』、『ように』的文法,看來不算很難。當下要學的內容不難,可是,下星期就要交一篇字數六百至八百字的作文了,莫說字數對我來說太多,我當時未買到 booklet,連題目也不知道!!

Lecture 翌日終於預約到 level 2 的教科書,好好讀一下看看自己錯過了多少文法。粗略讀過各章的文法總結,嚇到我心虛得不得了(哭)!

我有超過一半文法不懂!!我還沒好好學過條件形、受身、役使形等文法啊這樣子也沒問題嗎?然後我看到 level 2 連敬語和謙讓語都教了……簡直絕望了,我絕對不應該讀 level 3 但已經太晚了……

難道麻煩了那麼多人、轉過兩次科之後還要再拜託老師讓我降級嗎…?已經 week 4 都快過了…。

後來買到 booklet,我慶幸 level 3 的進度我沒落後很多,不過捧著沉重的 level 2 教科書我意識到自己落後的程度不能看表面的……表面上我是錯過了三星期的教授,實際上我應該落後了整整一年吧!

醒悟到這一點,在借到教科書之後我幾乎每天一章努力的吸收文法(語彙和漢字基本上忽視了),將勤補拙。

本來是不想讀得太悶才想跳過 level 1,好利用時間多學習一些新文法。現在是一下子跳得太過,要學的堆太多,實在不下苦功不行了……本來已經要為生物煩心了呀。

剛剛一個星期順利交出作文,比預想的寫得長。交過作文,還有自習過 level 2 教科書之後,覺得應該能迎頭趕上的,就算不能 good pass 也沒關係,目前希望一定要能合格……就夠了。

雖然現在讀得吃力的科目又增加一個,可是比起在 level 1 混可以安穩輕鬆的拿好成績,我還是寧願像現在這樣辛苦勤力一點,卻可以學到更多新知識。

雖然選科之路走得兜兜轉轉,但終究還是選了這個我最初沒考慮過的日文(去年考慮大學學系時竟然有想過讀歐洲語言而非日文)。在讀理科之餘,日文除了算是一個很不錯的調劑,也是我很喜愛很有興趣的一科。

最後,總算選修了自己真正喜愛的科目呢。

目標是大學畢業時能有二級程度。加油吧!!